Monday, May 3, 2010

Το Δόγμα της Αθανασίας της Ψυχής στην Πρώιμη Εκκλησία /
The Doctrine of Immortality of the Soul in the Early Church

«Most modern evangelical Christians believe that every human being has within him (or her) a naturally immortal soul which, being separated from the body at the moment of physical death, continues to exist forever, either in the enjoyment of God’s presence or in the everlasting torment of hell-fire –in the latter case, in particular, consciously experiencing the pain of burning, but never actually being burnt up.

This position is well stated by the popular evangelist, Dr. Billy Graham, in his book, Peace With God, chapter 6, paragraph 25, where he says, “The Bible teaches that you are an immortal soul. Your soul is eternal and will live forever. In other words, the real you –the part of you that thinks, feels, dreams, aspires; the ego, the personality– will never die. The Bible teaches that your soul will live forever in one of two places –heaven or hell.”

In the same chapter, in paragraph 28, he adds, “The Bible teaches that whether we are saved or lost, there is conscious and everlasting existence of the soul and personality.”

This belief is actually written into the Statements of Faith of many Protestant denominations –for example, the Southern Baptist Convention, the Assemblies of God, the General Association of Regular Baptist Churches, the American Baptist Association, the International Church of the Foursquare Gospel, and the Evangelical Free Church of America (to name just a few). Thus it is held to be both Biblically supportable and doctrinally essential by those churches that so include it.

On the other hand, a small but vocal minority, who refer to themselves as “Conditionalists”, believe that the soul (by which term they mean, the “whole personality”) is naturally mortal, not immortal, and consequently cannot, and will not, live forever (in any condition) unless immortality is granted to the individual by God –and that God only grants immortality to those who trust in Jesus Christ as their personal Savior and follow Him as their Lord.

This position is well stated by Dr. David A. Dean, of Berkshire Christian College, in his book, Resurrection Hope, on page 83, where he says, “Nothing in the Bible teaches that the wicked are immortal. Such expressions as ‘to live forever’, ‘to exist forever’, ‘never to die’, ‘to be immortal’, nor any equivalent expressions, are ever applied to the nature of the soul, or the destiny of the lost. They are only applied to the destiny of the righteous. Death is the inevitable wages for sin. Eternal life is God’s gift to only those who believe in Jesus Christ.”»

[«Οι περισσότεροι σύγχρονοι Ευαγγελικοί χριστιανοί πιστεύουν ότι κάθε ανθρώπινο ον έχει εντός του (ή εντός της) μια εκ φύσεως αθάνατη ψυχή η οποία, όταν χωρίζεται από το σώμα τη στιγμή του σωματικού θανάτου, συνεχίζει να υπάρχει για πάντα, είτε στην απόλαυση της παρουσίας του Θεού είτε στον αιώνιο βασανισμό στις φωτιές της κόλασης –στη δεύτερη περίπτωση, συγκεκριμένα, με την συνειδητή εμπειρία του πόνου της καύσης, αλλά χωρίς ποτέ στην πραγματικότητα να αναλίσκεται.

Αυτή η θέση διατυπώνεται
κατάλληλα από τον διάσημο Ευαγγελικό, Δρα Μπίλι Γκράχαμ (Dr. Billy Graham), στο βιβλίο του Ειρήνη με τον Θεό (Peace With God), στο κεφάλαιο 6, παράγραφο 25, όπου αναφέρει: "Η Βίβλος διδάσκει ότι είσαι αθάνατη ψυχή. Η ψυχή σου είναι αιώνια και θα ζήσεις για πάντα. Με άλλα λόγια, ο πραγματικός εαυτός σου –το μέρος του εαυτού σου που σκέφτεται, που νιώθει, που ονειρεύεται, που επιζητεί· το εγώ, η προσωπικότητα– δεν θα πεθάνει ποτέ. Η Βίβλος διδάσκει ότι η ψυχή σου θα ζήσει για πάντα σε έναν από τους δύο τόπους –στον ουρανό ή στην κόλαση.

Στο ίδιο κεφάλαιο, στην παράγραφο 28, προσθέτει: "Η Βίβλος διδάσκει είτε σωθούμε είτε απωλεσθούμε, υπάρχει συνειδητή και αιώνια ύπαρξη της ψυχής και της προσωπικότητας".

Αυτή η πεποίθηση είναι στην πραγματικότητα γραμμένη στα Άρθρα της Πίστης πολλών Προστεσταντικών ομολογιών –για παράδειγμα, της Συνέλευσης των Νότιων Βαπτιστών, των Συνάξεων του Θεού, του Γενικού Συνδέσμου Κανονικών Βαπτιστικών Εκκλησιών, του Αμερικανικού Βαπτιστικού Συνδέσμου, της Διεθνούς Εκκλησίας του  Τετραγωνικού Ευαγγελίου, και της Ευαγγελικής Ελεύθερης Εκκλησίας της Αμερικής (για να κατονομάσουμε λίγες μόνο). Έτσι θεωρείται ότι είναι και Βιβλικά βάσιμο και δογματικά απαραίτητο από αυτές τις εκκλησίες να την περιλάβουν.

Από την άλλη πλευρά, μια μικρή αλλά ηχηρή μειονότητα, που αυτοαποκαλούνται "Οπαδοί της υπό όρους αθανασίας" [Αγγλ. "Conditionalists"], πιστεύουν ότι η ψυχή (με τον όρο αυτό εννοούν "ολόκληρη την προσωπικότητα") είναι εκ φύσεως θνητή, όχι αθάνατη, και συνεπώς δεν μπορεί, και ούτε πρόκειται, να ζήσει για πάντα (σε οποιαδήποτε κατάσταση) εκτός αν η αθανασία παραχωρηθεί στο άτομο από τον Θεό –και ο Θεός παραχωρεί αθανασία μόνο σε εκείνους που εμπιστεύονται στον Ιησού Χριστό ως τον προσωπικό τους Σωτήρα και Τον ακλουθούν ως Κύριό τους.

Αυτή η θέση αναφέρεται κατάλληλα από τον Δρα Ντέιβιντ Α. Ντην (Dr. David A. Dean), του Χριστιανικού Κολεγίου του Μπέρκσαϊρ, στο βιβλίο του, Ελπίδα Ανάστασης (Resurrection Hope), στη σελίδα 83, όπου αναφέρει: "Τίποτα στη Βίβλο δεν διδάσκει ότι οι πονηροί είναι αθάνατοι. Τέτοιες εκφράσεις όπως 'ζω για πάντα', 'υπάρχω για πάντα', 'ποτέ δεν θα πεθάνω', 'είμαι αθάνατος', ή άλλες ισοδύναμες εκφράσεις, ποτέ δεν εφαρμόζονται στη φύση της ψυχής, ή στην προοπτική εκείνων που θα απωλεσθούν. Εφαρμόζονται μόνο στην προοπτική των δίκαιων. Ο θάνατος είναι ο αναπόφευκτος μισθός της αμαρτίας. Η αιώνια ζωή είναι το δώρο του Θεού σε εκείνους μόνο που πιστεύουν στον Ιησού Χριστό".»]

* Dr. John H. Roller,
The Doctrine of Immortality in the Early Church
[Το Δόγμα της Αθανασίας στην Πρώιμη Εκκλησία],, added: Saturday, October 28th 2006.

No comments: