Thursday, March 3, 2011

The Edict of Nantes:
An important step toward religious liberty /

Το Έδικτο της Νάντης:
Ένα σπουδαίο βήμα προς τη θρησκευτική ελευθερία

On April 13, 1598, King Henry IV of France signed a remarkable document. In a nation where the Roman Catholic Church reigned supreme, the Edict of Nantes gave French Protestants – the Huguenots – a guarantee that they would no longer be persecuted for their dissenting religious beliefs. Although it did not provide the Huguenots with a legal status equal to that of Roman Catholics, this document represented an important step toward greater freedom of conscience in Europe. Unfortunately, it would not last. Less than a century later (in 1685), King Louis XIV would rescind the Edict of Nantes, an act that resulted in a rush of violence directed at the Huguenots and the subsequent emigration of nearly four hundred thousand French Protestants to various parts of Europe and the British American colonies. Yet, while France was backtracking on its movement toward religious liberty, a neighboring country [i.e. England] was moving forward.

Στις 13 Απριλίου 1598, ο Βασιλιάς Ερρίκος Δ' της Γαλλίας υπέγραψε ένα αξιοσημείωτο έγγραφο. Σε ένα έθνος στο οποίο η Ρωμαιοκαθολική εκκλησία είχε την απόλυτη κυριαρχία, το Έδικτο της Νάντης έδωσε στους Γάλλους Προτεστάντες – τους Ουγενότους – εγγύηση ότι δεν θα διώκονταν πλέον για τις διιστάμενες θρησκευτικές τους πεποιθήσεις. Μολονότι δεν παρείχε στους Ουγενότους νομικό καθεστώς ισότιμο με εκείνο των Ρωμαιοκαθολικών, το έγγραφο αυτό αντιπροσώπευε ένα σημαντικό βήμα προς μεγαλύτερη ελευθερία συνείδησης στην Ευρώπη. Δυστυχώς, δεν επρόκειτο να διαρκέσει. Σε λιγότερο από έναν αιώνα αργότερα (το 1685), ο Βασιλιάς Λουδοβίκος ΙΔ' επρόκειτο να ανακαλέσει το Έδικτο της Νάντης, μια πράξη που είχε ως αποτέλεσμα ένα ξέσπασμα βίας κατά των Ουγενότων και την επακόλουθη μετανάστευση περίπου τετρακοσίων χιλιάδων Γάλλων Προτεσταντών σε διάφορα μέρη της Ευρώπης και των βρετανικών αμερικανικών αποικιών. Εντούτοις, ενώ η Γαλλία οπισθοχωρούσε ως προς την κίνησή της προς τη θρησκευτική ελευθερία, μια γειτονική χώρα [δηλ. η Αγγλία] προχωρούσε προς τα εμπρός.

* Anthony Gill,
The Political Origins of Religious Liberty
[Η Πολιτική Προέλευση της Θρησκευτικής Ελευθερίας],
Cambridge University Press, 2008,
p./σ. 1.

Edmund Everard,


The great pressures and grievances
of the Protestants in France

[Οι μεγάλες πιέσεις και θλίψεις
προς τους Προτεστάντες στη Γαλλία]

[English/Αγγλικά, PDF]

No comments: